La ville de David עיר דוד

A tous nos ancêtres qui, fidèlement, obstinément, ont pleuré la destruction de Jerusalem et n’ont pas pu la voir revivre.

Au sud du Kotel et du mont du Temple se trouve un grand site archéologique, עיר דויד (ir David) ou ville de David. Il fait partie du parc national Les murailles de Jerusalem qui sont une large bande de verdure qui contourne les murailles de la ville.


Le site se trouve sur la colline de l’Ophel qui est le nom d’une forteresse gardant la ville au sud-est*.  Il est question de la muraille de l’Ophel sur la stèle de Mesha* trouvée en bordure du site et du village de Silwan.

(La stèle de Mesha se trouve actuellement au Musée du Louvre,
elle raconte les guerres entre les rois du royaume d’Israel et les Moabites)

Le village de Silwan a ceci de particulier qu’il était habité par de nombreux Juifs originaires du Yemen ainsi que des Juifs Karaïtes qui en ont été chasses en 1948  et s’y sont réinstallés après la guerre des 6 jours en 1967. Bien que la population musulmane y soit souvent violente à leur égard, 62 familles juives y sont retournées à ce jour,  dont la famille Meyuhas qui a reconstruit sa maison datant de 1875.

Mais retournons à la période biblique. Silwan autrefois s’appelait Shiloa’h, célèbre pour sa piscine, le grand réservoir d’eau de la ville dans l’antiquité.

C’est là qu’avaient lieu les festivités de שמחת בית השואבה (sim’hat beit hashoeva). Ça devait être hollywoodien me disait mon ami Yossi Cohen*.
Il est écrit dans la Mishna מִי שֶׁלֹּא רָאָה שִׂמְחַת בֵּית הַשּׁוֹאֵבָה – לֹא רָאָה שִׂמְחָה מִיָּמָיו. Celui qui n’a pas vu la joie de sim’hat beit hashoeva, n’a jamais vu de joie de sa vie .
 Des milliers des personnes  y participaient en chantant et en dansant au son des lyres et des tambourins, des trompettes et des shofars, pendant que les Cohanim, ayant offert un sacrifice,  puisaient de l’eau et la versaient depuis une soucoupe en or dans une tasse en argent,  percée par le fond, pour la laisser s’écouler en libation. Ils priaient ainsi pour que l’année soit pluvieuse.


(dessin Dafna Levanon)

Voici une video qui présente le chemin allant de la piscine de Shiloa’h au Kotel.

Le Roi David avait conquis cette forteresse יבוס-Yebus (Jebus).
David et tous les Israélites marchèrent sur Jérusalem, qui s’appelait Jébus. Là étaient les Jébuséens, qui occupaient le pays.  Mais ceux-ci dirent à David: « Tu n’entreras pas ici. » Toutefois, David s’empara de la forteresse de Sion, qui est la Cité de David. David avait dit: « Celui qui battra les Jébuséens en premier deviendra chef et prince. » Ce fut Yoav, fils de Cerouya, qui monta le premier, et il devint chef.  David s’établit dans la forteresse, qu’on nomma pour cette raison Cité de David.  Il ajouta des constructions à la ronde. Quant à Yoav, il restaura le reste de la ville...(2 livre de Samuel, 5)

David l’avait conquise pour des raisons à la fois
– Militaires: Le site se trouve à environ 800 m d’altitude et est donc facile à défendre

– Mais aussi politiques: Elle se trouve à la limite entre la Judée, territoire de la tribu de David (tribu de Yehuda) et celui de la tribu du roi déchu Shaoul (tribu de Binyamin)
– Et enfin, religieuses: Une des collines, le mont Moriah, celle qui accueillera plus tard le temple, est déjà considérée comme l’endroit ou Yits’hak aurait du être sacrifié par son père Avraham.

De nombreuses sources donnent de l’eau à la ville chaque printemps. La plus importante est le Gi’hon.


Bien plus tard, le roi Hizkiyahou entreprendra des travaux d’importance pour ravitailler plus facilement la ville :
Ce fut Ezéchias qui boucha l’issue supérieure des eaux du Ghihôn et les dirigea par en bas du côté occidental vers la cité de David, et Ezéchias réussit dans toutes ses entreprises. (2 Livre des Chroniques 33 30)
וְהוּא יְחִזְקִיָּהוּ, סָתַם אֶת-מוֹצָא מֵימֵי גִיחוֹן הָעֶלְיוֹן, וַיַּישְּׁרֵם לְמַטָּה-מַּעְרָבָה, לְעִיר דָּוִיד; וַיַּצְלַח יְחִזְקִיָּהוּ, בְּכָל-מַעֲשֵׂהוּ.
Le tunnel a une longueur de 533 m sur un dénivelé de 2,27 m.
Pourquoi ces grands travaux?  Ce grand tunnel et la construction de murailles plus conséquentes* sont généralement expliqués par le besoin de nourrir une population grossie de nombreux réfugiés lors de la chute du royaume d’Israel et de sa capitale Shomron.

A quelques mètres de la sortie du tunnel a été découverte en 1860 une pierre portant l’inscription suivante en hébreu:
Le creusement. Voici l’histoire du creusement. Pendant que les tailleurs de la roche brandissaient leurs outils chacun en face de ses compagnons, un moment où manquaient trois coudée (1,50 m) pour la perforation, la voix d’un homme fut entendue, demandant à son compagnon pourquoi il y avait une crevasse. À la droite… Le jour de la perforation, les mineurs frappèrent chacun pour rencontrer son compagnon… et les eaux s’écoulèrent de la source jusqu’à la piscine, environ 1200 coudées (533 m). La roche était à 100 coudées (50 m) au-dessus de la tête des tailleurs de la roche. 

(Cette pierre se trouve au musée des Œuvres de l’Orient Ancien à Istambul)

En 2005, l’archéologue Eilat Mazar annonce qu’elle a découvert les restes d’un grand bâtiment, pour elle il s’agit du palais du roi David. Elle se base sur le texte biblique, corroboré par les trouvailles de poteries datant du 10 ème siècle avant l’ère chrétienne et aussi sur le fait qu’une construction aussi élaborée avec de pareilles dimensions ne pouvait pas appartenir à l’ancienne forteresse militaire jebuséene.

De nombreux artefacts ont été retrouvés depuis. La plupart témoignent de la vie quotidienne aux périodes du premier et du deuxième Temple* et quelques uns de la période hellénistique. Il y a peu, les archéologues ont mit à jour des habitations, des restes calcinés d’arbres, des poteries et même de la nourriture (grains de raisons, arêtes de poissons) datant de la destruction du premier Temple par les Babyloniens en 586 avant l’ère chrétienne.

Ce sont les mêmes trouvailles que celles extraites des tonnes de terres rejetées par les bulldozers du Waqf*qui s’affairent sur le Mont du Temple pour détruire toute trace d’une présence juive.
Des découvertes fascinantes ont été faites, comme des tessons de récipients en pierre, des bijoux, des perles, des figurines en terre cuite, des pointes de flèches et autres armes, des poids de balances, des accessoires de mode, des dés à jouer, des incrustations d’os et de coquillages, des décorations de meubles, des objets en os et en ivoire et des fragments d’inscriptions sur pierre ou sur poterie.

Ce qui a bien amusé les volontaires à ces fouilles, ce sont tous ces dés, en os et en ivoire, datant de la période romaine. Il faut dire que dans la Mishna, les joueurs de dés étaient récusés comme témoins!
Ce sceau de la période du roi David  a fait les gros titres:

(photo Zeev Radovan Zachi Dvira)

Il a été découvert par Matvei Tcepliaev, un jeune volontaire de 10 ans qui participait aux fouilles pendant ses vacances.
En fait, dans toute cette zone, chaque seau de terre  contient des artefacts de toutes les périodes depuis la prise de Jebus par David, il y a presque 3,000 ans. 

Ce jour de Tisha Be’Av*, nous commémorons la destruction du Temple. J’ai eu envie de vous faire part de ces découvertes. Elles montrent  à quel point notre enracinement dans ce pays et dans cette ville est profond et ancien.
La chanteuse Etty Ankry raconte qu’un jour, prise dans un embouteillage sur la route, elle leva les yeux vers un panneau  qui indiquait la direction de Jerusalem. Elle pensa soudain que si Yehouda Halevy était là, à côté d’elle, il n’en croirait pas ses yeux.
Lui qui écrivait il y a déjà 1000 ans:
Mon cœur est en Orient et moi je suis aux confins de l’Occident.
ליבי במזרח ואני בסוף מערב
Lui qui avait été assassiné par la lance d’un cavalier arabe alors qu’enfin arrivé à Jerusalem, il se tenait appuyé aux pierres du Kotel…
Voici un poème de Yehuda Halavy, Yefe Nof, qui célèbre la beauté de Jerusalem. Il est interprété par Etty Ankri

A bientôt,

*Les Juifs karaïtes:
https://bokertovyerushalayim.wordpress.com/2014/02/07/rencontre-avec-un-karaite/

*Joseph Cohen: L’histoire de l’écriture hébraïque, son origine, son évolution et ses secrets, ed Cosmogone, 1999

*Ophel en Samarie (Shomron):
https://bokertovyerushalayim.wordpress.com/2016/08/10/la-samarie-et-les-samaritains/
Dans le Tanakh, il est mentionné que le prophète Elisha et son disciple habitaient à l’Ophel (partie fortifiée) de Shomron

*Histoire des murailles de Jerusalem:
https://bokertovyerushalayim.wordpress.com/2014/05/23/dans-tes-murs-dans-tes-portes-jerusalem/

*stèle de Mesha:
https://fr.wikipedia.org/wiki/St%C3%A8le_de_Mesha

*Trouvailles archéologiques sur le mont du Temple:
https://bokertovyerushalayim.wordpress.com/2016/11/25/bonnes-et-mauvaise-nouvelles/

*Tisha beAv:
https://bokertovyerushalayim.wordpress.com/2012/07/29/le-mois-de-av/
https://bokertovyerushalayim.wordpress.com/2015/07/26/hadrien-si-tu-savais/
https://bokertovyerushalayim.wordpress.com/2014/08/07/4980/
https://bokertovyerushalayim.wordpress.com/2013/07/15/tisha-beav/

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Dans tes murs, dans tes portes, Jerusalem

Les murailles de Jerusalem sont parmi les plus belles au monde.

murailles de Jerusalem

(market.marmelada.co.il)

En l’honneur du Yom Yeruhsalayim, le Jour de Jerusalem, que nous célébrerons dans quelques jours, je vous propose quelques articles sur l’histoire de ces murailles et aussi de ses portes.

Les murailles de la villes sont aussi anciennes qu’elle. Jerusalem a toujours été une ville fortifiée, depuis l’époque où elle était la capitale des Yevusim (Jébuséens). *

Le roi David la conquiert en l’an 1000 avant l’ère chrétienne et répare ses murailles.
A cette époque, la ville se trouve un peu plus au Sud que l’actuelle Jerusalem:  la « Ville de David*, עיר דוד (Ir David)  descend jusqu’à la vallée du Kidon à l’Est et  comprend au Nord le Mont Moriah où Salomon, fils de David construira la Temple.

Ville de David

(la ville de David, site generationword.com)

Jerusalem s’agrandit peu avant la chute du royaume d’Israel en 722 avant l’ère chrétienne lorsque de nombreux réfugiés s’y installent pour échapper aux Assyriens. La ville est alors trop petite pour les accueillir. Ils doivent donc s’installer à l’Ouest des murailles protectrices. Ainsi le roi Ezechias décide de construire une muraille supplémentaire pour les protéger: la « Large enceinte » ou « the broad wall ».

la large enceinte

(la « Large enceinte » du roi Ezechias agrandit la ville d’une manière spectaculaire. Site generationword.com)

C’est une période de guerre qui verra la fin du royaume d’Israel en 722 avant l’ère chrétienne. Les aménagements du roi Ezechias laissent froid le prophète Ishaya qui s’exprime ainsi:
« Vous constatez les nombreuses brèches de la ville de David et emmagasinez les eaux de la Piscine inférieure. Vous faites le recensement des maisons de Jérusalem, et abattez des maisons pour fortifier les remparts. Vous établissez un réservoir entre les deux murs pour les eaux de la vieille Piscine; mais vous n’avez pas de regard pour Celui qui est cause de tout cela, et vous ne savez pas reconnaître Celui qui l’a préparé de loin ».

Hélas, le royaume de Yehuda tombe lui aussi en 586 sous les coups des Babyloniens…

Apres 70 ans d’exil, les Juifs de retour chez eux ont beaucoup à faire pour reconstruire le Temple et les murailles de la ville qui sont inaugurées avec faste comme le raconte le prophète Nehemia:
 « Lors de l’inauguration du mur de Jérusalem, on se mit en quête des Lévites dans tous leurs lieux d’habitation pour les amener à Jérusalem, afin de célébrer l’inauguration en une fête joyeuse, avec des actions de grâces et des chants, des cymbales, des lyres et des harpes…Je fis monter les chefs de Yehuda sur la muraille et j’y plaçai deux grands chœurs avec des cortèges, [dont l’un] s’avança à droite sur la muraille vers la porte des ordures;  [Ils arrivèrent] à la porte de la source et gravirent droit devant eux, par les degrés de la ville de David, la montée du mur s’élevant au-dessus du palais du roi et jusqu’à la porte de l’eau à l’est… Le deuxième chœur… s’avança sur le mur au-dessus de la tour des fours, et jusqu’au rempart large;  puis au-dessus de la porte d’Ephraïm, de la porte vieille, de la porte des poissons, de la tour de Hananel, de la tour des cent jusqu’à la porte des brebis; on s’arrêta à la porte de la prison. »

La nouvelle ville est bien plus importante qu’auparavant. Elle se développera encore plus à l’époque des ‘Hashmonaim*.
Et puis à l’époque romaine viendra Hérode. Grand bâtisseur,  il agrandira le Temple et rebâtira les murailles de la ville.

Les murailles actuelles, construite au 16 ème siècle, sont assises sur les murailles hasmonéenes comme le montre cette photo:

murailles de la ville

Mais en 70, les Romains, agacés par les Juifs qu’ils n’arrivent pas à soumettre, dévalent les pente de Har Hatsofim, où se trouve maintenant l’Université, et entrent dans la ville par une brèche dans la muraille Nord

Les Romains détruisent le Temple, les murailles et rasent la ville  après la révolte de Bar Kokhba en 135*. Ils y sèment du sel pour que la terre soit stérile et changent son nom en Aelia Capitolina* mais… les murailles seront à nouveau reconstruites, détruites, reconstruites…par les conquérants ultérieurs.
Finalement, au 16ème siècle,  Soliman le Magnifique s’attelle à ce chantier. La nouvelle muraille est dessinée par Sinane, architecte de la cour ottomane. Sa construction dure de 1537 a 1541. A divers endroits de la murailles sont enchâssés des écrits en arabe qui racontent la splendeur de Soliman et des murailles.
« Au nom d’Allah le Miséricordieux,
Notre Seigneur, le Grand Sultan, Maître des Turcs, des Arabes et des Perses, Soliman fils du khan Slim, nous a ordonne de construire cette muraille. Que sont règne soit glorieux.
En l’année 945 de l’Hegire« .

La muraille de Sinane complète ce qui restait des antiques fortifications. Qu’a donc bien pu pousser Soliman à un tel travail, long et coûteux pour une ville qui n’était pas une des plus importante de l’empire ottoman. Il semblerait que les Ottomans aient eu très peur des ambitions de Charles V, roi d’Espagne et d’Autriche, qui portait aussi le titre de Roi de Jerusalem, et  qui pensait renouer avec les Croisades pour reconquérir Jerusalem.
C’est pourquoi, elle ne sont pas seulement robustes et imposantes, regardez bien le mâchicoulis qui permettent de jeter de l’huile bouillante sur les assaillants:

murailles machicoulis

A cote de la porte de Yafo, se trouvent deux pierres tombales, celles de ses deux ingénieurs chargés de la construction et qui durent subir le courroux de Soliman car ils n’avaient inclus à l’intérieur des murailles, ni le Mont Sion ni le tombeau du roi David.
Bien que Magnifique, Soliman ne put léguer à la postérité une oeuvre parfaite!

tombe des architectes des soliman 2

tombe des architectes des soliman 1

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Les murailles tomberont à nouveau dans l’oubli. Personne ne relèvera leurs pierres branlantes jusqu’à la guerre des Six Jours en 1967 et la libération de la ville.

Depuis ce jour, beaucoup d’efforts ont été entrepris pour les réparer et les rendre encore plus belles. Elles sont maintenant accessibles aux promeneurs qui peuvent faire le tour des murailles sur le mur d’enceinte.

 

murailles tour

 (site jerusalem.muni.il)

 

(Au théâtre de Jerusalem, le public chante avec l’orchestre symphonique de la ville « Si je t’oublie Jerusalem« )


אם אשכחך ירושלים 
תשכח ימיני 
תדבק לשוני לחיכי 
אם לא אזכרכי 
אם אשכח ירושלים 
תשכח ימיני 
תדבק לשוני לחיכי 
אם לא אזכרכי 

Si je t’oublie Jerusalem, que ma droite t’oublie, que ma langue s’attache à mon palais si je ne me souviens toujours de toi, si je ne te place au sommet de ma joie (Psaume 137, 5 et  6)

A bientôt,

 

*Les Jébuséens: ils sont une des 7 tribus de Canaan. Dans le livre de Samuel ils sont mentionnés sous le nom de Yevussim, fondateurs de la ville de Jerusalem avant que’elle ne soit conquise par le roi David

*  pour en savoir plus sur la ville de David:
http://www.cityofdavid.org.il/fr

* Les ‘Hashmonaïm: dynastie des Makabim. Voir l’article:
https://bokertovyerushalayim.wordpress.com/2012/12/09/hanou-ka-ou-hanouka/

* Bar Kokhba:
https://bokertovyerushalayim.wordpress.com/

* Aelia Capitolina:
https://bokertovyerushalayim.wordpress.com/2013/06/24/les-generations-oubliees-1/